Notre Méthode de référencement

DE QUOI PARLE-T-ON ?

Établir l’empreinte environnementale d’un produit est une discipline scientifique à part entière. Elle consiste à mesurer l’impact de l’ensemble des étapes du cycle de vie d’un produit, depuis l’extraction des matières premières jusqu’à sa fin de vie. Cette évaluation répond en effet à des normes, des référentiels et des bonnes pratiques en constante amélioration.

L’évaluation ne se limite pas à la mesure d’un seul impact, comme le réchauffement climatique par exemple. Pour être complète et objective, elle doit aussi prendre en compte plusieurs impacts environnementaux. Et retenir les plus significatifs pour chaque catégorie de produit.

On peut distinguer 4 impacts parmi les principaux retenus dans les référentiels internationaux sur les produits de consommation. Pris ensemble, ils permettent de s’approcher de manière satisfaisante d’une empreinte-produit exhaustive.

  • Le Réchauffement Climatique. Il prend en compte les émissions de gaz à effet de serre exprimées en kg de CO2 équivalent (en savoir plus)
  • La Pression sur les Ressources en Eau (water scarcity en anglais). Elle prend en compte la consommation d’eau ajustée aux réserves disponibles, exprimée en m3 (en savoir plus)
  •  L’Eutrophisation, qui est un aspect important de la pollution des milieux aquatiques lié à la prolifération d’algues vertes. Elle s’exprime en quantité équivalente de phosphate (en savoir plus)
  •  L’Épuisement des Ressources Abiotiques. Il caractérise la consommation de ressources minérales, exprimée en MJ équivalent de combustible fossile (en savoir plus).

COMMENT LA MESURER ?

Nous utilisons une méthode scientifique objective et standardisée : c’est l’Analyse du Cycle de Vie ou ACV.

Cette méthode comptabilise les contributions de chaque étape du cycle de vie d’un produit aux impacts environnementaux. Elle est encadrée par les normes ISO 14040 et 14044. Aujourd’hui largement acceptée, elle n’en continue pas moins de s’améliorer dans l’objectif de parvenir à terme à représenter l’essentiel des impacts qui constituent l’empreinte d’un produit.

En tant que méthode de calcul, l’ACV se nourrit de données d’inventaire relatives au produit considéré. Elle prend en compte notamment sa composition, son procédé de fabrication et son origine géographique. Elle intègre également des facteurs d’impact environnemental. Ces paramètres clés de l’ACV relient chaque contribution à ses impacts environnementaux. Par exemple, 1kg de carburant consommé équivaut à x kg de CO eq., y m3 d’eau, z MJ eq., etc.

L’Empreinte a donc développé son propre procédé de collecte et de traitement de ces données. Nous nous appuyons pour cela sur des logiciels et bases de données reconnues par de nombreux opérateurs d’ACV.

QUELS SONT LES PRODUITS CONCERNÉS ?

Vêtements, chaussures, mobilier, alimentation et petits équipements et notre alimentation génèrent ensemble 40% de notre impact carbone. C’est donc une part substantielle de notre empreinte environnementale1.

C’est pourquoi nous répertorions de nombreux produits de consommation parmi ces catégories. Nous calculons ensuite leur empreinte environnementale de manière indépendante et normalisée.

Pour commencer, nous analysons leur cycle de vie depuis la conception du produit jusqu’à son achat par le consommateur final. Cette approche dite « cradle to gate » nous permet d’appréhender l’essentiel des impacts qui échappent au consommateur.

En particulier, nous tenons compte des matières premières, des procédés de fabrication, et des transports depuis le lieu de fabrication jusqu’au lieu de distribution.

1 Les 60% restant proviennent des transports, de l’énergie et du bâtiment. Nous vous en parlons dans un article détaillé sur le blog de L’Empreinte.

Qu’est-ce que La trajectoire net zéro ?


Que signifie écocompatible ?

La Trajectoire Net Zéro pour réduire les émissions de CO2 et arriver à la neutralité carbone

La Trajectoire Net Zéro correspond à la réduction progressive des émissions de CO2 eq. nécessaire pour réussir la transition écologique. Et ainsi limiter l’augmentation globale des températures moyennes à +2°C par rapport à l’ère préindustrielle. 

Pour y parvenir, nous devons atteindre l’équilibre carbone dans 25 ans. Et par conséquent réduire nos émissions de 5% par an en moyenne à partir de 2020.

Nous avons choisi d’appliquer cette trajectoire à l’empreinte carbone des produits. Ainsi, un produit écocompatible doit respecter ces 2 conditions.

  • Son empreinte carbone doit être inférieure à la moyenne de 2020 pour sa catégorie.
  • Et elle doit continuer à diminuer chaque année d’au moins 5% à partir de 2020.
 

Dans ce cas, le produit restera sous la trajectoire (dans la zone verte) jusqu’à la neutralité. Il est donc compatible avec la transition écologique  ou « écocompatible ».

quels sont les critères utilisés pour référencer un produit ?

En plus de l’empreinte spécifique du produit, nous déterminons un profil standard ou « benchmark » pour chaque catégorie. Nous utilisons pour cela nos propres bases de données mais aussi des études scientifiques et des publications externes.

Nous calculons ensuite l’empreinte moyenne de ce produit standard. Enfin, nous l’utilisons comme référence pour évaluer les produits appartenant à la même catégorie.

  • Le premier référencement

Après avoir estimé les 4 impacts qui constituent l’empreinte environnementale du produit, nous les mettons en perspective en les comparant à une « jauge ». C’est l’empreinte standard du produit « benchmark ».

L’écart entre le produit considéré et le benchmark, sur les 4 impacts environnementaux, nous permet alors de décider si ce produit est ou non référençable.

  • La revue d’impact annuelle

Une fois intégrés à notre catalogue, nous tenons à ce que les produits que nous référençons restent compatibles avec la transition écologique en particulier sur les objectifs de réduction des gaz à effet de serre. 

C’est pourquoi nous leur appliquons la Trajectoire Net Zéro : nous révisons chaque année à la baisse notre seuil de référencement sur le critère Réchauffement Climatique. L’impact carbone du produit doit donc diminuer chaque année d’au moins 5% par rapport à l’année précédente pour rester référencé sur L’Empreinte®.

Actuellement, la jauge que nous avons choisie pour cette revue annuelle est la Trajectoire Net Zéro. Elle ne s’appuie donc pour le moment que sur le critère du Réchauffement Climatique et sur l’impact carbone. Nous réfléchissons néanmoins au moyen de compléter cette jauge à l’avenir pour qu’elle intègre d’autres impacts, comme la consommation d’eau par exemple.

Quelle est la vision de L’Empreinte sur l’évolution de notre consommation ?

Prendre en compte l’empreinte environnementale globale des produits dans notre consommation est un sujet complexe. 

Nous bénéficions néanmoins pour cela des progrès spectaculaires accomplis par l’ACV depuis les années 1980. Les méthodes continuent de s’harmoniser et les bases de données de s’étoffer pour gagner en représentativité.  Pour autant, des progrès sont encore nécessaires avant de pouvoir représenter l’empreinte d’un produit fini de façon exhaustive et spécifique.

C’est pourquoi L’Empreinte® ne prétend pas à l’exhaustivité dans les produits que nous référençons ni dans l’évaluation de leurs impacts. 

Nous pensons néanmoins utile d’évaluer un maximum de produits de façon rapide et optimisée. En les comparant ensuite au benchmark de leur catégorie, nous espérons contribuer à augmenter la visibilité des biens les mieux écoconçus, et ainsi réduire ensemble l’empreinte de notre consommation.